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Darfour: Omar el-Béchir prêt à un cessez-le-feu avec les forces rebelles

Ap, 14 Septembre 2007

Le président soudanais Omar el-Béchir a déclaré vendredi que son gouvernement était prêt à un cessez-le-feu avec les rebelles dès le début des pourparlers de paix sur le conflit du Darfour qui s'ouvrent le 27 octobre prochain en Libye sous l'égide des Nations unies. Il a fait cette annonce lors d'un voyage officiel en Italie au cours duquel il a obtenu une audience avec le pape Benoît XVI.

"Nous avons dit que nous étions disponibles pour un cessez-le-feu au début des négociations afin de créer un climat positif", a dit el-Béchir au cours d'une conférence de presse à l'issue d'un entretien avec le président du Conseil italien Romano Prodi.

Très régulièrement, Khartoum a appelé à une trêve aussitôt violée par les parties en présence dans le conflit. Toutefois, certains chefs rebelles ont conditionné leur présence à Tripoli à un arrêt des hostilités.

"Nous espérons que les négociations de Tripoli seront les dernières et qu'elles apporteront une paix finale", a dit le président soudanais par le biais d'un interprète.

Dans un communiqué, le Vatican a émis l'espoir "sincère" que les pourparlers de Tripoli contribueront à mettre "fin à la souffrance et à l'insécurité" des populations du Darfour, "leur garantissant l'aide humanitaire à laquelle elles ont droit".

Omar el-Béchir est arrivé jeudi en Italie pour y rencontrer les dirigeants italiens et le pape Benoît XVI. Cette visite a suscité une polémique, notamment de la part de militants des droits de l'homme et de certains hommes politiques.

Vingt-sept membres du Parlement européen ont écrit à Romano Prodi pour lui reprocher la visite d'Omar el-Béchir.

Le président soudanais a rencontré vendredi à Rome le président du Conseil italien Romano Prodi, qui a qualifié cette visite d'"utile" pour inciter le Soudan à tenir ses promesses concernant le Darfour, quelques semaines avant le déploiement prévu d'une force de maintien de la paix.

Le pape Benoît XVI et le président el-Béchir se sont rencontrés dans la résidence d'été du souverain pontife à Castel Gandolfo, au sud-est de la capitale italienne, a annoncé le Vatican, qui n'a pas donné plus de détails dans l'immédiat. Le président du Soudan doit ensuite rencontrer le président Giorgio Napolitano.

Pour répondre au soulèvement de tribus noires au Darfour, le gouvernement soudanais est en effet accusé d'avoir soutenu des milices nomades arabes, les janjaweeds, qui ont perpétré des massacres et des atrocités. Le pouvoir soudanais nie toute responsabilité.

Environ 200.000 personnes ont été tuées et quelque 2,5 millions ont été déplacées depuis le début des violences dans la région, à la frontière avec le Tchad.