Accrochage entre la rébellion centrafricaine et le contingent français à Birao

Redaction

Matinternet, 04 Mars 2007

Un violent accrochage marqué par l'intervention des Mirage F-1 français a opposé dimanche le petit contingent français en poste à Birao, dans le nord-est de la république centrafricaine, et la rébellion entrée la veille dans la ville, ont annoncé des responsables français et de la rébellion.

"Il n'y a pas de blessés français", a a annoncé à Paris le porte-parole de l'état-major des armées, le capitaine de vaisseau Christophe Prazuck. Il n'excluait pas en revanche qu'il y ait des morts dans les rangs de la rébellion, les Mirage F-1 venus de N'Djamena (Tchad) ayant détruit "plusieurs pickups" des rebelles. Mais les soldats français n'étant pas sortis de leur cantonnement pour évaluation des dommages.

"Ce matin, les rebelles ont attaqué les Français" à l'aide d'armes d'infanterie légère, et les Français "ont répliqué", a expliqué Christophe Prazuck.

Damane Zakaria, chef militaire de l'Union des forces démocratiques du rassemblement (UFDR), a affirmé quant à lui avoir perdu deux de ses hommes dans les affrontements avec les forces gouvernementales et le contingent français au cours du week-end, et compter également trois blessés graves dans les rangs de la rébellion. Les combats se poursuivaient autour de l'aéroport, a-t-il ajouté.

"Mes hommes continuent à combattre, et nous ne pouvons pas nous retirer de la ville aujourd'hui", a-t-il expliqué.

Les rebelles de étaient entrés samedi dans Birao, située à quelque 800 kilomètres au nord-est de la capitale Bangui, et non loin de la frontièer avec le Darfour soudanais, affirmant avoir pris la ville. Ce que démentaient les responsables français à Paris.

Il s'agirait des premiers combats dans le secteur depuis que les troupes gouvernementales, appuyées par l'aviation française, ont repoussé l'insurrection l'année dernière dans cette région proche du Darfour.

Selon Zakaria, l'UFDR a attaqué Birao pour protester contre la volonté attribuée au gouvernement d'envoyer des renforts dans le nord-est pour se débarasser définitivement des rebelles.

Birao est la capitale de la préfecture de Vakaga, qui compte environ 56.000 habitants. Malgré l'absence de combats majeurs, la rébellion reste active dans la zone, où jusqu'à 60% de la population a été déplacée en raison de li'nsécurité