Le 24e sommet Afrique-France

Redaction

L'express, 15 Février 2007

a crise au Darfour devrait largement occuper les esprits et les discussions des quarante chefs d'Etat et de gouvernement africains réunis jeudi à Cannes autour de Jacques Chirac pour la XXIVe conférence Afrique-France.

Plus de 200 000 morts
En marge des séances de travail organisées sur le thème de "l'Afrique et l'équilibre du monde", le conflit qui ensanglante cette région de l'ouest du Soudan pourrait faire l'objet d'un "mini-sommet" réunissant les présidents tchadien, centrafricain, soudanais, et le président de l'Union africaine, le Ghanéen John Kufuor. "Une réunion incluant les pays de la région est probable en marge des travaux du sommet", a annoncé mercredi soir un proche de Jacques Chirac.

Le conflit au Darfour, une région grande comme la France située dans l'ouest du Soudan, a fait plus de 200 000 morts et 2,5 millions de déplacés.

La communauté internationale tente de persuader le président soudanais d'approuver le déploiement de 3000 casques bleus de l'Onu qui viendraient épauler les 7000 hommes de la mission de paix de l'Union africaine déjà présents sur le terrain mais souvent impuissants et manquant de fonds.

Les présidents tchadien Idriss Déby et centrafricain François Bozizé assistaient mercredi au dîner organisé par Jacques Chirac pour 16 chefs d'Etat de pays francophones. Les deux dirigeants, dont les pays sont voisins du Soudan, ont eu un aparté avec le président français à leur arrivée dans le hall d'un grand hôtel de Cannes.

Jacques Chirac doit accueillir ce matin les délégations des 48 pays - sur les 53 que compte le continent africain - représentés à Cannes. Le chef de l'Etat laissera ensuite la parole au président malien Amadou Toumani Touré, hôte de la dernière conférence en 2005 à Bamako. Interviendront ensuite le président égyptien Hosni Moubarak, l'ancien Premier ministre japonais Yoshiro Mori et la chancelière allemande Angela Merkel, actuelle présidente de l'Union européenne et du G8.

Après un déjeuner de travail, trois tables-rondes sont prévues sur différents thèmes : les matières premières en Afrique; place et poids de l'Afrique dans le monde; l'Afrique et la société de l'information.

Les absents du sommet
Outre le conflit au Darfour, les crises politiques qui agitent deux pays de l'Afrique de l'Ouest francophone - Guinée et Côte d'Ivoire - devraient être abordées en marge du sommet. S'agissant de la Guinée, où le président Lansana Conté a proclamé l'état de siège, les participants au dîner "francophone" de mercredi ont fait part de leur "inquiétude". L'entourage de Jacques Chirac a dit espérer "une prise de position des Africains pour adresser un message aux autorités de Conakry".

Plusieurs dirigeants africains n'ont pas fait le déplacement de Cannes, à commencer par le président sud-africain Thabo Mbeki, retenu par un congrès de son parti, l'ANC. Sont également absents le Libyen Mouammar Kadhafi, l'Ivoirien Laurent Gbagbo, le Zimbawéen Robert Mugabe, qui affirme ne pas avoir été invité, le Congolais Joseph Kabila et le Rwandais Paul Kagamé, dont le pays a rompu ses relations diplomatiques avec la France.

Le président djiboutien Ismaïl Omar Guelleh, qu'une juge française souhaite interroger dans le cadre de l'affaire Borrel, était invisible mercredi à Cannes, mais il devait assister au sommet. La juge Sophie Clément souhaite l'entendre à propos de Bernard Borrel, magistrat français décédé il y a 11 ans à Djibouti dans des conditions mystérieuses.

Cette conférence de Cannes est sans doute le dernier rendez-vous africain de Jacques Chirac, dont le mandat se termine en mai. Alors que la présence française s'effrite en Afrique, ce sommet a aussi pour but de consolider les liens entre Paris et un continent devenu ces dernières années le nouveau "terrain de jeu" pour des pays avides d'investissements. "L'Inde, la Chine, le Brésil, l'Iran, les Etats-Unis (...) s'intéressent beaucoup à l'Afrique, a noté le chef de la diplomatie française, Philippe Douste-Blazy, sur France 3. "La compétition est rude".